Homepage 'de Luikerwaal' AFTER THE 'ELFSTEDENTOCHT'
A poem by Willem Wilmink
illustrated by magic lantern slides.
 
The 'Elfstedentocht' (English translation could be: "The Eleven Cities Tour") is a one-day speed skating competition and leisure skating tour held irregularly in the province of Friesland, the Netherlands.

The tour is almost 200 km in length and leads over frozen canals, rivers and lakes through the eleven Frisian cities: Leeuwarden, Sneek, IJlst, Sloten, Stavoren, Hindeloopen, Workum, Bolsward, Harlingen, Franeker, Dokkum and finally again to Friesland's capital Leeuwarden.

The tour is not held every year, because not many Dutch winters permit skating on natural ice. Adding to that, the tour currently features about 15,000 amateur skaters taking part, putting high requirements on the quality of the ice and organization. The race only can take place when the ice has a minimum thickness of 15 centimetres along the entire course. When there are points along the route where the ice is too thin to allow mass skating, the competitors use so called "kluning points" where the skaters walk on their skates to the next stretch of good ice. Some times even ice transplants were used to strengthen weak places in the ice.

During the previous century, the race has taken place just 15 times; the last tour took place January 4, 1997.
Yet, it has become one of the biggest phenomenon in Dutch sports. Many Dutch people rush to Leeuwarden to enjoy the party atmosphere that surrounds the event. Of course the race also can be watched at home on television.

 
Winter in Holland. A nervous tension takes possession of the natives. Will the Tour be held this year at long last? To be on the safe side it's better to take some training. The Dutch population, young and old, pulls on the skates.

In the pleasant pub 'Het Houten Zwaard' (just seen, at the very right of the lantern slide) a grandpa tells his memories....
Among his audience is his little granddaughter, who has heard the story already so many times but yet has to laugh at it every time again.
 
OPA VERTELT
(Grandpa tells...)
 
Met honderd kranten op de borst,
bij meer dan honderd graden vorst,
in pegelval en windgestriem,
zo kluunden wij langs Bartlehiem.

Toen was de Elfstedentocht volbracht!
Wij zaten in de winternacht
gezellig bij de open haard
in bondshotel Het Houten Zwaard.
'Wat jeukt mijn voet!" zei Gijs de Groot.
Hij tikte ermee tegen een poot
van een houten tafel die daar stond
en zie: de voet viel op de grond.

De voet, met schoen en schaats eraan,
bleef stil tegen de tafel staan.
Wij zeiden dat hij blij zijn mocht
dat het gebeurd was n de Tocht!
Wij vormden daar een soort gezin:
de ene had een diepvrieskin,
een tweede een bevroren hand,
een derde een verloren tand.

Teun Bouma deed die dag een plas
bij Harlingen in 't witte gras.
Het lichaamsdeel dat hj verloor
daar heb ik hier geen woorden voor.


Hihihihihihihihihihihihihihiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii
 


Willem Wilmink
(1936 - 2003), is a famous Dutch poet and lyricist. He wrote many children's books and a collection of poetry and won several prizes. Wilmink died on August 2, 2003.
Steeds nieuwe gasten schoven aan,
geamputeerd, maar zeer voldaan.
Met Berenburgers wist men raad
tot in de vale dageraad.

Dan klinkt er bij de duiventil
een meer dan ijselijke gil:
'Daarginds... tegen het dijkje op...
daar kluunt een kerel zonder kop!'
Wij gingen met zijn allen gauw
naar buiten in de bitt're kou,
en ja: een schim van een meneer
kluunde wanhopig heen en weer.

Was het een Fries? Was het een Drent?
Men wordt niet makkelijk herkend,
als op de romp het hoofd ontbreekt.
Maar het was griezelig! Dat spreekt.
Summary:
After the Elfstedentocht some competitors are gathered in the pub. One of them loses his (frozen) foot when he accidentally kicks a chair leg. Someone tells that he saw a man who lost a 'not to mention part' while urinating outside during the tour. When they look out of the window they see one of the last competitors skating without his head. It falls from his body with a tinkling sound when he crossed under a low bridge....
De voetverloren dappere Gijs
ging met zijn ene schaats op 't ijs.
Geholpen door zijn wandelstok
schaatste hij langs het kippenhok

en heeft de kluuner opgehaald,
die vlak bij 't einddoel was verdwaald,
want zie, zijn hoofd bevroor bij Sneek,
hij schaatste niet meer waar hij keek

en toen werd bij een lange haal
een lage brug hem zeer fataal
zodat, met rinkelen als van glas,
zijn hoofd op 't ijs gevallen was!
 

From an idea of Monique Wezenberg.
Monique regularly presents magic lantern shows in the Deventer Toy Museum, at schools and community centres, and at home.

 



Heheheheheheheheheheheheheheeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee
 
Kind, als je in je doel gelooft
en koppig blijft, ook zonder hoofd,
maakt dikwijls iemand met n voet
je hele dag weer mooi en goed.

Die twee deden de finish aan
en het applaus was erg spontaan
en 't kwam van kerels, lieve kind
zoals je nog maar zelden vindt.

The magic lantern slides.

Both magic lantern slides are made by the German slide maker Ernst Plank Nrnberg (E.P.). There are several versions of the upper slide. Sometimes one of the persons is absent. Sometimes they are drawn a little differently. (See also: Funny Faces.)

 
   
  Nederlandse versie......  What's new on this site?  Manual for this website.... 1997-2021 'de Luikerwaal'
All rights reserved.
Last update: 15-05-2021.
Top of page......